Skip to content

Tag: pennsylvania

Wellsboro ja lähialueet

Wellsboro on aivan älyttömän hurmaava, 8000 asukkaan pikkukaupunki. Se sijaitsee Tioga countyssa, noin 3 ja puolen tunnin päässä Buffalosta ja 4 tunnin päässä Philadelphiasta ja Pittsburghista. New Yorkiin ajaa teoriassa neljässä, käytännössä liikenteen takia noin viidessä tunnissa.

Keskusta on rakennettu main roadin ympärille. Main roadin, joka on monta kertaa äänestetty erilaisten toplistojen kärkeen. Keskellä teitä on rivistö perinteisiä katulamppuja, jotka näyttävät siltä, että niissä voisi ihan yhtä hyvin olla kynttilöitä. Keskustasta löytää oikeastaan kaiken, mitä normaalissa, jokapäiväisessä elämässä tarvitsee. Ei tietoakaan Suomen pikkukaupunkimeiningistä, missä tarjolla on yksi S-market ja yksi paikallinen baari.

Ravintoloita on ripoteltu ympäri koko kaupunkia ja päivittäistavaraostokset tunnutaan tekevän joko Topsissa tai Weississa. Myös Pennsylvanian erikoisuudet, eli erilliset viina- ja olutkaupat, löytyvät. Jos Wellsboroon sattuu joskus tulemaan, kannattaa testata ainakin Grandma’s kitchen ja Wellsboro Diner.

IMG_4408

Keskustasta ei tarvitse ajaa kauas, ennen kun ympärillä on tälläisiä maisemia. Kaikki on suorastaan puuduttavan kaunista. Joka kulman takaa tuntuu avautuvat uusi postikorttimaisema. Siihen yhdistetään vielä perinteiset ja idylliset talot, joista on selvästi pidetty erinomaista huolta ja joiden nurmikot ovat moitteettomassa kunnossa. Jouluna näkymä oli vielä amerikkalaisempi, kun jouluvaloja oli silmien kantamattomiin joka suunnassa.

IMG_4420 IMG_4427 IMG_4428

Ympärillä on paljon myös muita pikkukaupunkeja. Yllä olevat kuvat ovat noin 20 minuutin ajomatkan päästä, mutta en millään muista, että mikä tämän kyseisen paikan nimi oli.

J:llä on kotona aina tapana rampata asekaupasta asekauppaan, joten olen päässyt sitten kulkemaan mukana lukuisiin eri kaupunkeihin. Kaupat ovat usein nimenomaan ihan pikkukaupungeissa, joskus yksityisasuntojen yhteydessä, tai jopa ihan keskellä ei mitään.

IMG_4431 IMG_4434 IMG_4456 IMG_4459 IMG_4465

Myös ravintoloita on sijoiteltu tälläisiin maisemiin. Maanantaina opittiin kantapään kautta, että suurin osa ruokapaikoista ei ole auki maanantaina keskellä päivää. Ei, vaikka kuinka olisi lounasaika. Päädyimme porukalla kolmen lukitun oven taakse, ennen kun annoimme periksi ja suuntasimme Wellsboron keskustassa olevaan Pizza Hutiin. Ajelu ei haitannut, kun maisemat näyttivät tältä.

IMG_4074IMG_4089

Ylempi kuva on J:n perheen omistaman lammen katosrakennuksesta. Jälkimmäinen naapurin pihalta. Kuten pikkukaupunkiin kuuluu, niin naapuri oli antanut luvan käyttää omaa pihaansa, jossa oli enemmän tilaa ampumisradalle.

Jouluna 2014 vietiin muuten toisille naapureille sticky bunseja. Ihan vaan käveltiin sisään ja huhuiltiin eteisessä.

IMG_4147 IMG_4151

Tässä vielä vähän näkymiä ihan Wellsboron keskustasta. Allekirjoittanut on ihan rakastunut siihen, miten kaikkialla on ihanan perinteistä, punaista tiiltä! Ja noita lippuja. Ihan kaikkialla.

2 Comments

Penn State College Tour

Tiedättekö ne Amerikkalaiset sarjat ja leffat, joissa 17-18 vuotiaat menevät vanhempiensa ja oppaiden kanssa kävelemään tulevalle yliopistokampukselle? Me satuimme kuulumaan eilen tähän samaan porukkaan.

IMG_4474

J:n ykkösvalinta kouluksi on tällä hetkellä Penn State University, joka sijaitsee State Collegessa. Meidän oli alunperin vain tarkoitus käydä nopeasti vilkaisemassa kampusta ja kysymässä muutama kysymys, mutta jotenkin hommaan menikin sitten ihan koko päivä. Ensin meidät iskettiin tunnin infoluennolle, joka osoittautui ennemminkin myyntipuheeksi. Myyntivaltteja olivat kouluajan ulkopuoliset aktiviteetit, kerhot ja erilaiset vapaaehtoisohjelmat – ei suinkaan se, että yli 80% opiskelijoista sijoittuu työelämään 6 kk sisällä. Vapaaehtoistyötä opiskelijat tekivät hämmentävän paljon, ja vielä todella isolla kaliiperilla. Mm. sellainen ohjelma kun THON (46 tunnin tanssimaraton) oli kerännyt jo yli 100 miljoonaa lasten syöpien hoitoon.

Koulussa oli tarjolla yli 160 pääainevaihtoehtoa. Kampuksia on ympäri Pennsylvaniaa. Pelkästään tämä ns. pääkampus oli ihan valtavan iso: paljon isompi kun suomalaiset pikkukaupungit. Pelkästään se, että kampuksella on oma suuntanumero, palolaitos ja sairaala, kertonee jotain. Opiskelijoita on lähemmäs 100 000. Oppaat osasivat kierroksella kertoa, että koulu tuli ensin, ja kaupunki rakennettiin sitten sen ympärille. Pelkkiä koulurakennuksia oli niin monta, että laskuista putosi heti kättelyssä, ja dorm-rakennuksia ihan yhtä lailla. Päästiin tutustumaan myös yhteen dorm-huoneeseen ja J:ltä tuli heti yllättynyttä kommenttia, että merijalkaväen asuintilat olivat parempia – ja niitä ei todellakaan tunneta mukavuudesta ja laadusta.

IMG_4468

Opiskelijoille oli tietysti tarjolla myös roppakaupalla kahviloita (niin tunnettuja, kuten Starbuckseja ja Dunkin Donutseja, kun pienempiä ja tuntemattomampiakin), ravintoloita, vaate- ja kenkäkauppoja ja kirkkoja. Useat kaupat oltiin pyhitetty vain ja ainoastaan koulun ns. fanitavaralle. Se oli ymmärrettävää, koska alusta asti oli selvää, että myös collegekulttuuri oli tismalleen sitä, mitä elokuvat antoivat ymmärtää: kaikkialla kuului “we are” “penn state” huutoa ja puolilla tuntui olevan päällä koulun paita. Ne opiskelijat, joille puhuttiin, tuntuivat määrittelevän itsensä lähinnä koulun kautta. Oppaat puhuivat myös siitä, miten monilla perheillä oli tapana, että joka ikinen uusi sukupolvi kävi aina nimenomaan Penn Statessa.

Kirjasto ansaitsee erityismaininnan yli 7 miljoonalla kirjallaan. Tilat olivat klassisen kauniit ja tarjosivat oikeastaan kaiken, mitä kaivata saattoi, ja vähän enemmän.

IMG_4477

Kampukseen kuului tietysti myös valtava futisareena. Oppaat sanoivatkin, että koulussa on construction season (kesä), THON season ja football season. Kausilipun omalle areenalle saa kuulemma 220 dollarilla, mutta ne myydään yleensä loppuun noin 2-3 minuutissa.

Luentokoot vaihtelevat tässä valtavassa koulussa 20 hengestä aina 700 henkeen. Opettajia on yksi per 17 oppilasta. Oppaat mainitsivat myös sellaisen, että opettajien on pakko pitää ns. vapaita, avoimien ovien toimistoaikoja aina yhtä paljon, kun mitä pitävät tunteja viikossa. Tällä ajalla opettaja ei saa esimerkiksi tehdä omaa tutkimustyötään tai arvostella kokeita, heidän pitää vain olla valmiita vastaanottamaan oppilaita. Jos oppilaita ei tule, he tuijottavat vaikka seinää.

IMG_4471

Jos State Collegeen sattuu joskus piipahtamaan, on pakko käydä testaamassa myös Berkey Creamery. Jäätelömaut sekoittavat food sciencen opiskelijat ja ne ovat kuulemma niin puhtaita, että makuja ei missään nimessä saa sekoittaa. Aikoinaan on itse herra presidenttikin käynyt paikassa ja yrittänyt makuja yhdistellä, mutta edes hänelle ei myönnetty poikkeuslupaa.

Lisäksi mieleen jäi sellainen, että kun koulu oli vasta aluillaan, jokaisen opiskelijan 0li pakko tehdä 3 tuntia töitä työmaalla ja auttaa rakentamaan uutta rakennusta.

IMG_4483

Näin meillä!

Leave a Comment

Vuohia & Pennsylvania Grand Canyon

Vietimme ensimmäisen yön hotellissa Scrantonissa, mistä sitten ajeltiin seuraavana aamuna Wellsboroon J:n vanhempien luokse. J:n vanhemmilla on aivan älyttömän hurmaava, vanhempi maalaistalo, jossa on iso piha ja paljon paljon maata, peltoa ja metsää.

Vastassa oli koiria, kissoja, hevonen ja vuohia. Vuohia olen päässyt ihastelemaan aiemminkin, mutta tällä kertaa mukana oli myös kamera, joten pakkohan ne oli ikuistaa:
vuohi-1 vuohi-2

piha-1
Ja tässä vielä takapihan maisemia. Vähän eroaa Turun vastaavista… :)

Ilta vietettiin trailer parkissa J:n isoäidin luona. Pöytä oli täynnä periamerikkalaista ruokaa: mac n cheese, sipsejä, juustonaksuja, hot dogeja…. Ja allekirjoittaneen aikaisemmin väsäämä pyttipannu, joka meni aika nopeasti parempiin suihin. Loppuillasta seistiin lämmittelemässä tynnyrin ääressä, mihin oltiin sytytetty tuli. Joku ampui vieressä ilotulitteita koko illan. Voin kertoa, että kun päästiin takaisin kymmenen maissa, niin jet lag iski kyllä ihan täysillä päälle ja uni maistui. Allekirjoittanut ei saa unta lentokoneessa koskaan, joten väsymystä riittää sitten aina päiväkausiksi.

Tänään aloitettiin päivä ottamalla suunta kohti Pennsylvania Grand Canyonia, eli virallisemmin Pine Creek Gorgea. Kanjoni on melkein 50 mailia pitkä ja tuhat jalkaa (eli 304 metriä) syvä.

Kanjonia pääsee ihailemaan molemmilta puolilta, joista läntinen puoli on Colton Point State Parkin yhteydessä. Tällä puolella tarjolla on myös patikointireittejä: Rim Trail (1 maili), Turkey Path (3 mailia) ja Pine Creek Trail (62 mailia). Matkan varrella on näköalapaikkoja, useita ns. katettuja piknikalueita ja ilmeisesti halukkaille myös telttailu- ja yöpymisalueita.

Suurin osa muista paikallaolijoista tuntui ajavan autolla näköalapaikalta seuraavalle (parkkipaikkoja oli tien varrella ihan jatkuvasti), joten kävellä sai keskellä luontoa aikalailla ihan omassa rauhassaan. Luonto tuntuu hyvin samanlaiselta kun Suomessa, paitsi että kaikki on vähän isompaa. Tai vähän paljon – Puutkin tuntuvat kasvavan ihan luonnottoman korkeiksi. Meillä jätettiin tällä kertaa suurempi patikointi väliin ja tyydyttiin räpsimään kuvia ja ylipäätään vaan ihastelemaan maisemia.

IMG_4037Pennsylvania grand canyon IMG_4033IMG_4034 IMG_4028

Leave a Comment